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lunes, enero 24, 2005

Ownership of land in Venezuela / Propiedad de la tierra

Last week, one of my language instructors got into explaining to me the factors affecting the Venezuelan economy -- more precisely, the factors causing economic problems and widespread unemployment. In her words, the major factors are (1) maldistribution of capital and (2) few sources of jobs.

Ninety percent of privately owned land, she said, belongs to just 20,000 people out of a population of 24 million. So 0.08 percent of the population owns 90 percent of the land. And of that 90 percent, the large majority is owned by just four families, each of which possesses large tracts in different parts of the country.

The current effort to expropriate large tracts of land that are lying idle (los decretos Zamoranos) is an attempt at addressing this problem through land reform, but it doesn't seem to have gotten very far yet. The current ¨test case¨ of these laws, making international news, concerns the British-owned estate El Charcote.

Some articles on El Charcote:

Jorge Martin: Conflict over land reform deepens; this is not just about land", Jan 11

Venezuela Announces War Against "Latifundios", Jan 15

Chávez eyes idle lands, raising fears, Jan 22

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La semana pasada, uno de mis profesoras de español estaba hablando sobre los factores que afectaban la economía venezolana -- más precisamente, los factores que causan problemas económicos y el desempleo. En su palabras, los factores principales son (1) mala distribución de la riquezas y (2) pocas fuentes de trabajo.

Noventa por ciento de tierras privadas, me dijo, pertenecen a 20,000 personas, de una población de 24 millones. Así, 0,08 por ciento de la población poseen 90 por ciento de la tierra. Y de eso 90 por ciento, 4 familias importantes tienen la mayoría, cada familia con porciones grandes de la tierra en diversas partes del país.

El esfuerzo actual a expropria tierras ociosas (los decretos Zamoranos) es una tentativa a entregar a este problema con la reforma de tierra, pero no parece que se ha adelantado mucho todavía. El caso actual de probar estos leyes, que está haciendo noticias internacionales, es lo de El Charcote.


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