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sábado, febrero 05, 2005

A brief overview of Venezuela's union confederations / Un resumen breve de las confederacions sindicales venozolanas

Here's a summary of what I've learned so far about how the Venezuelan labor movement is set up on a national level, and the current controversies. (I don't guarantee that it's all completely accurate!)

- There are five national union confederations: the CTV, the UNT, the CUTV, the CGT, and CODESA.

The largest is the CTV, which has been the dominant national confederation for decades. But in the past couple of years, in the wake of the CTV's involvement in the 2002 coup, the series of oil strikes, and its close collaboration with the national Chamber of Commerce (FEDECAMERAS), many unions have broken with the CTV and begun to form a new federation, the UNT.

The other three are fairly small: CUTV, the communist trade union, is generally supportive of the UNT, and I think CGT and CODESA are more closely aligned with CTV, but I know very little about those two.

- Politics: The CTV has, of course, been part of the opposition to Chavez, and as far as I can tell this deep political involvement is still integral to the CTV. The UNT is much more Chavista, but also includes independents who don't want the fledgling confederation to be tied too closely to a political party. The linkage of unions with political parties has been an ongoing problem in Venezuela, resulting in a lack of union autonomy and of an independent voice for workers.

- Both the CTV and the UNT are in the midst of debate over how and when to hold elections.

The proposal in the CTV is to hold elections "de segundo grado" (literally "of the second level"). I don't know exactly what that means, but it's some sort of representative elections/electoral college setup; i.e., each union or group of workers votes for their representatives, and the representatives then vote for the CTV leadership. Something like that. The large majority of the top CTV leadership agrees with this proposal, but others are denouncing it as anti-democratic. Manuel Cova, the CTV's secretary general, leads the faction supporting elections "de segundo grado", while Alfredo Ramos leads the faction which rejects the idea -- last week he said such elections would be "hari-kiri" for the CTV. More on this later.

The UNT has not yet held elections for its national leadership, in part because the confederation is very new and still in formation, and in part because fierce internal debate has prevented them from deciding what form the election should take.

On Thursday, the leadership of SUTISS, a large national steelworkers union, called for the UNT to allow all workers to vote in its elections -- not just those belonging to UNT-affiliated unions. ("All workers" here means all those who are registered in Venezuela's social security system, IVSS.) The idea is that the UNT would then represent all Venezuelan workers, including the majority who aren't in unions and those in CTV and other unions. The UNT, of course, is seeking to replace the CTV as the nation's dominant federation.

Ramon Machucha, the president of SUTISS, proposed that the UNT's elections with this expanded electorate be held on Tuesday, April 25th. Machucha is a leader of the "independent" faction of unionists who want the UNT to maintain a distance from Chavez and the MVR (Chavez's party) in the name of union autonomy. Although Machucha was one of those who worked to found the UNT, he originally refused to join it due to disputes with the more Chavista factions over structure and leadership. But now, he says, SUTISS will participate in the UNT's upcoming elections. Of course neither the date nor the mechanism of these elections has yet been agreed upon...

And it's important to remember that huge numbers of Venezuelans are either unemployed or work in the informal economy, and so aren't directly affected by any of this.

(Sources: various newspaper articles, Ellner 2004)
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Aquí está un resumen de lo que he aprendido hasta ahora sobre el movimiento sindicalista venezolano al nivel nacional, y sus controversias actuales. (¡No garantizo que todo es completemente correcto!)

- Hay 5 confederaciones nacionales de sindicatos: el CTV, el UNT, el CUTV, el CGT, y CODESA.

El más grande es el CTV, que ha sido la confederación nacional y dominante hace muchas décadas. Pero en los últimos dos años, debido a la participación del CTV en el golpe de 2002, su serie de paros del petroleo, y su colaboración con FEDECAMERAS, muchos sindicatos han salido del CTV y han comenzado a formar una nueva confederación, el UNT.

Las otras tres son bastante pequeños: CUTV, el sindicato comunista, generalmente apoya el UNT, y pienso que CGT y CODESA son aliados del CTV, pero sé muy poco sobre esas dos.

- Política: Por supuesto, el CTV ha sido parte de la oposición, y parece que todavia la politica de oposición es integral en el CTV. El UNT es mucho más Chavista, pero también incluye los independientes que no quieran que la confederación nueva sea una rama de un partido político. Las conexiones cercas entre sindicatos y partidos políticos ha sido un problema en Venezuela hace mucha años, con el resulto que falta un sindicalismo autónomo o una voz independiente para los trabajadores.

- El CTV y el UNT ambos son acutalemente discuten cómo y cuándo llevar a cabo elecciones.

La propuesta en el CTV es llevar a cabo las elecciones "de segundo grado," es decir, cada sindicato o grupo de trabajadores vota por sus representantes, y entonces los representantes votan por los líderes del CTV. Mas o menos así, no entiendo exactemente que significa "elecciones de segundo grado". La gran mayoría del Comité Ejecutivo de CTV están de acuerdo con esta propuesta, pero otros la rechazan como una retirada le a democratización de los sindicatos. Manuel Cova, el secretario general del CTV, es un líder de la facción que apoya las elecciones del segundo grado, mientras que Alfredo Ramos es líder de la facción que rechaza la idea. La semana pasada Ramos dijo que tales elecciones sería "hari-kiri" para el CTV. Mas sobre esto después.

El UNT todavía no ha llevado a cabo las elecciones para sus líderes nacionales, en parte porque la confederación es muy nueva y aún se está formando, y en parte porque el debate interno feroz ha evitado que decidan como deban ser las elecciones.

El jueves, los líderes de SUTISS, un sindicato nacional grande de los trabajadores siderúrgicos, propusieron que todos los trabajadores venozolanos voten en la elecciones del UNT -- no solemente éses que pertenecen a los sindicatos del UNT. ("Todos los trabajadores" aquí significa todos que son inscritos en la lista del Instituto Venezolano de Seguro Social, IVSS.) La idea es que con talas elecciones el UNT representaría a todos los trabajadores venezolanos, incluyendo la mayoría que no están miembros de sindicatos y éses en sindiactos del CTV u otros sindicatos. El UNT, por supuesto, está intentando tomar el lugar del CTV como la confederación dominante de la nación.

Ramon Machucha, el presidente de SUTISS, propuesto que las elecciones del UNT con este padrón electoral estén llevadas a cabo el martes 25 de abril. Machucha es un líder de la facción sindicalista "independiente" que desea que el UNT mantenga una distancia del gobierno y del MVR (partido de Chavez) en el nombre de la autonomía sindical. Aunque Machucha originalemente era un fundador del UNT, él rechazó unírselo debido a los conflictos con las facciones Chavistas sobre la estructura y la dirección. Pero ahora dice que SUTISS participará en las elecciones próximas del UNT. Por supuesto todavía se ha decidido ni en la fecha ni en el mecanismo de estas elecciones...

Y es importante recordar que muchísimas venezolanos no tienen trabajo o trabajan en la economía informal, y así que no son afectados directamente por cualquiera de esto.


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